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紫禁城里有数十口水井,为何皇宫中的人,却从来不喝井里的水

作为明清两代的皇城,紫禁城修建于明朝永乐四年,大约占地72万平方米。它是世界上现存规模最大、木质结构最完整的古建筑之一。值得一提的是,由于考虑到皇城中人员众多,日常生活对水源的需求较高,因此朱棣在下令修建紫禁城时,也配置了大约七十口水井。

(紫禁城)

不过,从朱棣修建紫禁城开始,一直到溥仪被冯玉祥赶出城的这大约五百年的时间里,却没有任何一个人愿意喝水井里的水。

在人们的常规认知中,水井里的水当然是可以饮用的。并且到现在为止,世界上喝井水的地区,也不在少数,为什么皇宫中的人,不喝紫禁城里的井水呢?

根本原因,是紫禁城水井里的水,根本不敢喝。为什么这么说呢?

最直接的原因,是为了防止有人在水中下毒。一般来说,皇宫之中的水井都是联通的。假如井水真的用来当作饮用水源,那么一旦有心怀不轨之人混进宫来,在井水中下毒,恐怕上到皇帝下到太监,整个皇宫里的人都会被毒死。

抛开投毒不谈,水井中的水,往往也不太卫生。

(珍妃投井)

我们知道,皇宫是一个错综复杂的是非之地。常常会有宫女在皇宫中受到不公正的对待,而且历朝历代中,都有关于宫女神秘“消失”的记载。这些宫女或许是受尽欺压最终选择轻生,又或许是成为了皇宫斗争中的牺牲品。但无论是主动或被动,水井往往就会成为这些宫女们的最终归宿。

除了宫女之外,嫔妃投井的故事,在古代也是屡见不鲜。其中比较著名的就是光绪帝的珍妃。1900年八国联军打到京城的时候,慈禧太后决定西逃,但在逃亡之前,慈禧因为讨厌珍妃,便以带走珍妃不太方便,又害怕珍妃遭到八国联军的侮辱,有损皇家颜面为理由,下令将珍妃投入了井中。后来,这口井也被命名为了“珍妃井”,很少有人敢接近。

既然紫禁城水井中的水,实际上从一开始就不是给人喝的,那么,朱棣当年修建那么多水井,是用来做什么的呢?

(紫禁城中的水井)

有两个用途。

一、浇灌等生活用水。

众所周知,紫禁城中人员众多,除开皇族之外,光是太监和宫女就有上万之数。一旦皇宫中干净的水源出现供应不足之时,水井中的井水,便会作为备用水源,用来解决人的日常洗漱问题。除此之外,井水最大的用途,实际上是用来浇灌紫禁城中的大量花草植物。毕竟植物用水,没有人那么挑剔,因此井水正好能解决这个问题。

二、消防水源。

用来灭火是水井最主要的作用。紫禁城中光是建筑面积就有十多万平凡米,而当时的建筑,大部分均是以木质结构为主。北方地区向来空气干燥,再加上古人没有通电,必须要以明火来进行照明。这就导致了皇宫之内,非常容易发生火灾。

而古代又没有专门的消防队和水枪,一旦遭遇火灾,往往需要通过接取井水这种古老的办法,来进行灭火。因此,水井在皇宫中一向都是必不可少的重要配置。

既然紫禁城中的水井无法饮用,那么,皇帝喝的水,又是从哪里来的呢?

事实上,明清两代皇帝的饮用水源,一直都是著名的“玉泉水”。这些水取自北京西部的玉泉山中,传说其特点是“水清而碧,澄洁似玉”。在乾隆皇帝到玉泉山观景期间,他还曾专门派人汲取天下各大名泉的水,来与玉泉水进行比较。结果,玉泉水以每斗质量低至一两的优异成绩胜出。乾隆皇帝由赐封玉泉为天下第一泉,并为此专门题字“玉泉趵突”。

(参考资料:《北京紫禁城》)

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